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Comment les normes de beauté blanches font mal aux femmes de couleur partout

Comment les normes de beauté blanches font mal aux femmes de couleur partout

Je vis dans le New Hampshire, mais je suis originaire de Hong Kong. Bien qu’il existe de nombreuses différences entre ces deux endroits, notamment en ce qui concerne la culture et les normes sociales, j’ai découvert un point commun qu’ils ont en commun: la prévalence inquiétante des normes de la beauté blanche.

On pourrait penser qu’une ville asiatique homogène adhérerait au moins à un ensemble de normes de beauté moins restrictives, mais j’ai fini par comprendre que cette notion est naïve et fausse. La présence de la suprématie blanche se manifeste de manière subtile, insidieuse et indélébile, dans les pays voisins de l’océan ou à l’océan, loin de l’Amérique.

Quand j'étais plus jeune, ma mère m'a encouragé à subir une chirurgie plastique à double paupière. Ce terme vous semble étranger car il est principalement utilisé par les personnes d’ascendance asiatique pour corriger leurs monolides. Ceci est fait pour imiter le "pli" de la peau des paupières que les Blancs possèdent naturellement. «Ce n’est pas grave», me disait ma mère. «J'ai eu la procédure aussi dans mes vingt ans. Vous devriez être reconnaissant d'avoir une mère disposée à vous soutenir de la sorte financièrement – je devais payer ma propre chirurgie plastique. C’est tellement simple, mais vous aurez l’air tellement mieux! »

En regardant en arrière, la pensée d’une mère qui dit à sa fille de 7 ans qu’elle a besoin d’une chirurgie plastique semble absolument absurde. À l’époque, cependant, je ne l’ai pas remis en question. Les femmes sur les couvertures de magazines et les écrans de télévision ne m'ont jamais ressemblé. J'avais grandi depuis longtemps dans un environnement où les garçons n'aimaient que les filles blanches à l'école, où même mes amis asiatiques tiraient les yeux dans les fentes et utilisaient leurs doigts pour aplatir leur nez afin de se moquer de quelqu'un qu'ils considéraient comme si laid.

Dans les années à venir, j'ai essayé désespérément de corriger les imperfections ineffaçables que je voyais dans ma propre apparence. J'ai utilisé du ruban pour paupières, qui était censé donner l'apparence temporaire de doubles paupières. J’ai acheté des contacts colorés sur des sites Web peu précis, ce qui aurait pu me rendre aveugle. Mais je m'en foutais. J'ai regardé les vidéos de maquillage de Youtube avec obsession, espérant pouvoir utiliser une poudre bronzante magique pour rendre mon nez plus maigre et mes pommettes plus saillantes. J’ai passé des heures dans la salle de bain avec la porte verrouillée, souhaitant pouvoir disparaître dans les airs, souhaitant pouvoir me transformer en une personne que je n’ai pas reconnue.

En vieillissant, je me suis aussi rendu compte de la façon dont les normes de la beauté blanche m'avaient affecté – non seulement je méprisais mon apparence, mais je perdais aussi confiance en moi. Que ce soit en levant la main dans la salle de classe ou en prenant de plus gros risques, une force à l'intérieur étouffa ma voix et me dit de garder la bouche fermée. Parfois, je me sens coupable de m'inquiéter tellement de mon apparence, mais encore une fois, comment ne pourrais-je pas? C'était à propos de beaucoup plus que des regards. Nous vivons dans un monde qui sexualise les filles dès le plus jeune âge, où la valeur intrinsèque de la femme est apparemment liée à l’attractivité de son apparence. J'étais conditionnée à croire que ma valeur et ma confiance en soi correspondaient au fait que je puisse ressembler de près à une femme blanche tout en restant asiatique. C’était tellement plus que des regards – ce conditionnement m’a amené à douter des aspects les plus importants de moi-même, et il en dit long sur la culture de notre société dans laquelle nous sommes constamment plongés.

Heureusement, le fait de vieillir m'a permis de dissiper l'idée que je devais avoir une certaine apparence pour me sentir belle et, surtout, me sentir digne. De temps en temps, j’éprouve du ressentiment envers ma mère pour les choses qu’elle m’a dites alors qu’elle était enfant, mais je me souviens qu’elle est aussi un produit de son environnement. Dans son esprit, la chirurgie plastique me permettrait d’être plus visible dans les piscines de rencontres, les entretiens d’emploi et dans notre culture même. C'était ce qu'elle pensait être le mieux pour moi et je ne pourrais jamais la blâmer pour cela.

Les femmes de couleur sont continuellement désavantagées dans la société, notre infériorité face à la suprématie blanche nous est constamment nourrie à la cuillère, à travers des personnages sur les écrans de télévision qui ne parlent pas comme nous, des célébrités aux panneaux d'affichage qui ne nous ressemblent pas, et les signaux sociaux incessants et incessants dans lesquels le racisme prend la tête. Alors si vous en avez l'occasion, dites à une petite fille de couleur qu'elle est belle et qu'elle est assez. Aidez-la à désapprendre ces normes de beauté toxiques dès son plus jeune âge. Cela fera toute la différence. Marque TC

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